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日本酒好きなら知っておきたい、「塩辛」との相性のヒミツ!

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日本酒好きなら知っておきたい、「塩辛」との相性のヒミツ!

日本人が大好きな日本酒の肴のひとつである、「塩辛」。食文化の欧米化がすすむ昨今、世界中の料理を食べることができるにも関わらず、塩辛は日本の食卓からなかなか姿を消しません。

スーパーマーケットはおろか、コンビニエンスストアにすら、まだ塩辛が陳列されているのですから、日本人のソウルフードといっても良いでしょう。今回、日本酒好きとしては無視ができない、塩辛の世界についてを紹介していきましょう。

塩辛はやっぱり日本酒!?

日本酒好きなら知っておきたい、「塩辛」との相性のヒミツ!

塩辛を日本酒で合わせたことがある方もいるかもしれませんが、あの独特の生臭さと塩辛さを包み込める酒はなかなかありません。日本酒は甘みを持つお酒であり、あの塩辛さがその甘みを引き立てます。

さらに、塩辛は熟成を進めるごとにアミノ酸や有機酸を増幅させていきます。乳酸、酢酸などが時間を経るごとに飛躍的に増加しており、まさに「うまみ成分の塊」となっていきます。

その有機酸類と日本酒の酸味や旨味がほど良く合うために、塩辛は日本酒との相性が良いのです。カツオの塩辛を「酒盗」と呼びますが、酒を盗み出したくなるほどにうまいからという、実に分かりやすい理由だからなのです。

塩辛はチーズとの相性が抜群!

近年、チーズと日本酒の相性が大変良いということが知られるようになりました。同じ発酵食品ということと、乳酸やアミノ酸を多く含むことも関係しているようです。

そんなチーズなのですが、塩辛との相性がすこぶる良いということで注目されています。前述したように、乳酸菌と有機酸が増加している塩辛とチーズのなかで起こっている反応には近しいものがあり、さらには塩辛の塩味をまろやかなチーズが包み込んでくれます。

これには、ややまろやかな火入れをした本醸造、吟醸酒が合いそうです。もちろん、熱燗との相性は言うまでもありません。

純米大吟醸と合わせる場合

日本酒と最高の相性といわれている塩辛ですが、どんな日本酒にでも合うとは言い切れないようです。近頃、フルーティーな香りを呈するような純米酒が増加しており、精米歩合も高いために「白ワイン」のような味わいの日本酒が好まれています。

こういった日本酒は繊細なため、塩辛の強さに負けてしまうことがあります。こんな時、おすめなのがかぼすやゆずを大量にかけてみる、ということです。フレッシュな柑橘系の香りが純米酒の香りとスッキリ感と調和するので、喧嘩せずにすんなりと合わせられます。

いろいろな塩辛を試そう!

塩辛というと、イカのイメージが強いですが、牡蠣やカツオ、タコ、貝類など、とにかく豊富に揃っています。地方の名産もあるようですので、それらを一度集めて、塩辛パーティーでもしてみると良いでしょう。日本人だからこそ楽しめる、日本酒と塩辛の相性の良さを楽しんでみてください。

ライター プロフィール

日本酒ライター ナカゴミコウイチ

ナカゴミコウイチ

山梨県出身。ワインジャーナリスト・酒ライター
ワイン専門ながら、酒好きは日本酒が入り口。世界に類を見ないお酒である日本酒のお役立ちネタを提供いたします。

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